GASTROENTERITIS EN INVIERNO: ¿POR QUÉ HAY MÁS EN ESTA ÉPOCA?

22-nov-2020

Cada virus, por sus características genómicas y moleculares, se presentan con más frecuencia en una determinadas épocas del año y, por lo tanto, con mayor capacidad para provocar epidemias. Este hecho es muy conocido con el virus de la gripe pero ocurre también con otros virus, como los productores de gastroenteritis aguda en invierno.

En Guía tu Salud te contamos todo sobre este padecimiento   

El rotavirus, el norovirus, el sapovirus, el astrovirus y el adenovirus son los responsables de estos procesos. De todos ellos, el norovirus es el culpable del 90 % de los brotes de gastroenteritis aguda en adultos. Mientras que en niños de entre 6 meses y 2 años, el rotavirus es el más frecuente.

Estos virus tienen una extraordinaria capacidad de resistencia en el medio ambiente. Concretamente, resisten temperaturas de congelación, de calentamiento, así como la desinfección con cloro y alcohol. Su capacidad infectiva es altísima, basta un pequeño inóculo de virus (menos de 100 partículas virales) para que se produzca el contagio de persona a persona por vía fecal-oral, por contacto con objetos contaminados o por la ingesta del virus presente en alimentos y agua.

La alta resistencia al medio ambiente y la alta contagiosidad hacen que las epidemias de gastroenteritis víricas sean tan prevalentes en invierno y su fácil propagación amplifica exponencialmente el número de afectados.

La transmisión de los norovirus, el virus más importante de ese tipo de gastroenteritis en adultos, se produce a través del contacto entre personas, sobre todo con las manos. Su diseminación también puede ocurrir a través de gotitas en el aire procedentes de vómitos que contienen partículas virales. 


Otra fuente de contagio es a través de alimentos o agua contaminados con estas partículas.

En ambientes de mayor recogimiento físico o cerrados por el frío invernal, las posibilidades de contagio aumentan, como sería en el caso de los grupos familiares.

Principales síntomas

Los principales síntomas de este cuadro de gastroenteritis aguda se producen entre  24 a 48 horas. Su inicio suele ser brusco y el episodio sintomático dura entre 48 y 72 horas, con una recuperación bastante rápida.
Entre los síntomas que destacan están: la fiebre, náuseas, vómitos y diarrea acuosa con dolor abdominal. 

Otros síntomas muy frecuentes son el malestar general, los dolores musculares generalizados y el dolor de cabeza.

Usualmente los síntomas de esta gastroenteritis ceden en intensidad a los dos o tres días de su inicio, y con una recuperación rápida. Sin embargo, si esto no ocurre así y el número de deposiciones o vómitos son muy elevados y persistentes, es necesaria la valoración médica. 

Este padecimiento, como la mayoría de las enfermedades víricas infecciosas agudas, no tienen tratamiento específico. Tan sólo dice que se deben utilizar medicamentos que alivien los síntomas hasta que la propia enfermedad desaparezca espontáneamente.

Como parte del tratamiento es indispensable la hidratación oral con soluciones que se disuelven en agua y que se deben ingerir en pequeñas tomas.

Un aspecto muy importante son las medidas y recomendaciones para evitar la transmisión de la enfermedad en las familias e instituciones cerradas en donde se dan la mayoría de los casos. 

Para lograrlo los expertos recomiendan el lavado frecuente de manos con agua y jabón, y para la limpieza de las superficies contaminadas con heces o vómito recomiendan cloro, ya que el norovirus no se elimina con productos estándar de limpieza.

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