HELICOBACTER PYLORI, QUÉ ES Y POR QUÉ CAUSA GASTRITIS

27-feb-2021

El Helicobacter Pylori es un tipo de bacteria que infecta el estómago y está relacionada con la aparición de la mayoría de las úlceras de estómago y del intestino delgado. Es tan común que afecta aproximadamente a dos tercios de la población mundial.

En Guía tu Salud te explicamos a detalle qué es, cómo afecta y cómo tratar a esta bacteria que es la principal causante de la gastritis.

La bacteria de H. Pylori se transmite de persona a persona. Esto suele suceder durante la niñez, y si esta infección no se atiende a tiempo puede permanecer en el cuerpo de por vida.

Aunque no está claro cómo se transmite esta bacteria de una persona a otra algunas investigaciones han arrojado estas posibilidades de contagio.

• Contacto de boca a boca.
• Enfermedades del tracto GI (particularmente cuando se presentan vómitos).
• Contacto con heces (materia fecal.)
• Comida y agua contaminada.

Una vez dentro del cuerpo, la bacteria puede desencadenar úlceras de la siguiente manera:

• Ingresa a la pared mucosa del estómago y se adhiere a su revestimiento.
• El H. Pylori favorece la producción de más ácido estomacal, lo que daña el revestimiento del estómago, causando úlceras en algunas personas.
 
Además de las úlceras, la bacteria H. Pylori provoca inflamación crónica en el estómago (gastritis) y en la parte superior del intestino delgado (duodenitis).
En ocasiones el H. Pylori puede causar cáncer de estómago o un tipo de linfoma estomacal poco frecuente.

¿Cuáles son los síntomas?

Aproximadamente entre el 10%  y 15% de los infectados no presentan signos ni síntomas. Aunque no está claro por qué ocurre esto, los expertos aseguran que algunas personas nacen con una resistencia mayor a los efectos nocivos de Helicobacter Pylori.

Cuando se manifiestan los signos y síntomas de la infección por Helicobacter Pylori, estos incluyen:

• Dolor o ardor en el abdomen.
• Dolor abdominal más agudo con el estómago vacío.
•  Náuseas.
• Pérdida del apetito.
• Eructos frecuentes.
• Hinchazón.
• Pérdida de peso involuntaria.
• Heces con sangre, oscuras o alquitranadas o vómito con sangre.

Factores de riesgo

La infección por Helicobacter Pylori suele adquirirse en la infancia y en muchas ocasiones los factores de riesgo están relacionados con las condiciones de vida que se tuvieron en esta etapa tales como:

•Vivir en condiciones de hacinamiento.
•No tener una fuente confiable de agua limpia.
•Vivir en un país en vías de desarrollo.
•Vivir con una persona que tiene infección por Helicobacter Pylori.

Cómo se diagnostica

Existen diferentes pruebas para poder diagnosticar la presencia de la infección por Helicobacter Pylori. Los expertos recomiendan realizar las pruebas si el paciente presenta lo siguiente:

•Úlceras pépticas o un historial de úlceras.
•Molestias y dolor en el estómago por más de un mes.

Entre las pruebas recomendadas destacan

•Prueba de aliento:
En esta prueba, su médico te pedirá que tragues una sustancia que contiene urea. Si hay H. Pylori presente, la bacteria convertirá la urea en dióxido de carbono. Esto se detecta y registra en la exhalación de su aliento después de 10 minutos.
 
•Pruebas de sangre:
Estos análisis miden los anticuerpos de H. Pylori en la sangre.
 
•Prueba de heces:
Sirven para detectar la presencia de la bacteria en las heces.
 
•Biopsia:
Se toma una muestra de tejido del recubrimiento del estómago, utilizando endoscopia y se analiza para detectar la infección.
 

Tratamiento

La infección por el Helicobacter Pylori se ha relacionado con la gastritis crónica, la úlcera péptica y el cáncer gástrico.

Dada la magnitud de esta patología asociada a esta bacteria, los expertos han establecido recomendaciones de tratamiento básico, sin embargo, es importantísimo que un especialista te evalúe para darte el tratamiento que necesitas para tu caso.

Entre los más comunes destacan:

•Fármacos que reducen la producción de ácido y antiácidos.
•En ocasiones, antibióticos que tratan la infección por H. Pylori.
•Y tratamientos para detener la hemorragia en caso de existir.
 
Sea cual sea la causa de la gastritis, los síntomas se pueden aliviar con medicamentos que neutralicen o reduzcan la producción de ácido gástrico.

Objetivo del tratamiento

El objetivo principal es tratar la infección por la bacteria, es decir, eliminarla al 100%. Pero este objetivo no siempre se consigue en la práctica diaria, debido al desarrollo de resistencia a los antibióticos por parte de la bacteria.

Para lograrlo, ideal es conocer la susceptibilidad del germen que presenta cada paciente, realizándose un cultivo y un antibiograma para dirigir el tratamiento específico.

Sin embargo, existe una buena posibilidad de que se cure de la infección por H. Pylori si el paciente sigue al pie de la letra las recomendaciones hechas por su médico, lo que hará menos probable que se le forme una úlcera.

Aunque algunas veces, será difícil eliminar completamente de la bacteria H. Pylori. Es posible que se necesiten ciclos repetidos de varios tratamientos que tu médico te indicará de ser necesarios.

Si te preocupa la posibilidad de tener una infección por Helicobacter Pylori o piensas que tienes un gran riesgo de contraer cáncer de estómago, consulta con tu médico, juntos podrán decidir lo óptimo para mejorar tu estado de salud.

FUENTE: MEDLINE PLUS/ MAYO CLINIC

 


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