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Tos en padecimientos de las vías respiratorias inferiores

30-nov-2021

a tos es la manera en que nuestro cuerpo previene la entrada de sustancias a las vías respiratorias. Se produce cuando el aire pasa con fuerza por las cuerdas vocales y entonces se produce un sonido muy característico. El acto de toser por lo general comienza con una respiración profunda, seguida por aire que sale la boca con fuerza.1

En condiciones normales, podemos considerar que la tos forma parte de la higiene del cuerpo para mantener limpias las vías respiratorias. Pero si dura todo el día, o hay accesos repetidos de tos, debemos considerarla en el marco de una enfermedad subyacente en el individuo.2

Tos aguda, subaguda y crónica

Para las personas que buscan atención médica quejándose de tos, se sugiere estimar la duración de la misma como primer paso para reducir la lista de posibles causas. La tos se puede clasificar en cuatro categorías, de acuerdo con su duración:3

Tos aguda: aquella que tiene una duración menor a tres semanas.
Tos subaguda: aquella que tiene una duración entre tres y ocho semanas.
Tos crónica: aquella que tiene una duración mayor a ocho semanas.

La duración de la tos es un dato muy importante y que orienta mucho al médico en el diagnóstico;3 sin embargo, no siempre aporta información respecto a la gravedad del problema. En cualquier momento que la tos sea motivo de molestia es necesario acudir con un profesional de la salud.1


¿Cómo saber si la tos es una señal de enfermedad respiratoria?


La tos es un mecanismo protector cuyo objetivo consiste en limpiar la laringe y la tráquea de partículas, facilitando, por tanto, toda secreción.2 Las causas más comunes de tos son:3

Infecciones respiratorias, en su mayoría de origen viral.
Asma.
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
Neumonía.
Bronquitis crónica.
Bronquiectasias.
Tuberculosis.
Cáncer de pulmón.

Existen otras condiciones que propician la aparición de la tos y que no necesariamente tienen que ver con problemas en las vías respiratorias inferiores, por ejemplo: reflujo gastroesofágico, insuficiencia cardíaca, enfermedades del sistema nervioso central, consumo de ciertos fármacos, exposición a tóxicos y algunas enfermedades autoinmunes.2

Aunque la mayoría de las personas suele presentar tos por una única causa, hay una pequeña proporción en la que se pueden dar dos o más razones.2


¿Cuándo acudir con un especialista?

Independientemente del tipo de tos, ésta puede llegar a ser muy molesta, provocando incluso insomnio, debido a que irrita la laringe, la tráquea y los bronquios. La alta presión que origina la tos en la cavidad torácica también puede llegar a provocar daño muscular, calambres o dolor torácico, debido a la lesión de alguna costilla, así como incontinencia de esfínteres. Se considera que la tos es grave en cualquiera de estos casos:2

Si se acompaña de expectoración con sangre.
Si aparece junto a dolor de corazón o dificultad para respirar.
Si va unida a una pérdida de peso no intencional.

Existen muchos medicamentos que pueden emplearse en el tratamiento de la tos y que se pueden comprar sin receta.1,2 No obstante, siempre se recomienda consultar con el médico antes de usar esos medicamentos.1

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Referencias:

  1. French CT, Irwin RS. La tos. Sociedad Toracica Americana. [Internet]. 2016. [Consultado el 12 de noviembre de 2021]. Disponible en: https://www.thoracic.org/patients/patient-resources/resources/spanish/cough.pdf

  2. Calleja C. La tos. Farmacia Profesional 2004;18(11):62-4.
  3. ​​Irwin RS, French CL, Chang AB, Altman KW; CHEST Expert Cough Panel. Classification of cough as a symptom in adults and management algorithms: CHEST Guideline and Expert Panel Report. Chest 2018;153(1):196-209.

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